Savet: 

Obilazak Kapali čaršije se preporučuje, posebno osobama kojima cenkanje ide od ruke. Kupovina na ovom mestu je predivno iskustvo. Prodavci su jednostavno navikli na cenkanje i ne smatraju vas ozbiljno dok se ne uđe u pregovore. Ukoliko ste prvi kupac tog dana, portudite se da iz radnje ipak izađete sa kupljenim predmetom. U suprotnom, prodavac neće biti zadovoljan a vama može biti izuzetno neprijatno. Ulazak u muzej Aja Sofija košta oko 10 €. Ne propustite krstarenje Bosforom i obilazak Dolmabakče palate i Vaseljenske patrijaršije. Od prevoza koristite metro i taksi (cena po taksimetru).

Valuta: 
Lira (1 evro = 2,80 lira)

Turistički vodič Istanbul - Svako ko je jednom bio u Istanbulu shvatio je da je duh Orijenta ipak nešto dalje jer je on danas metropola u kojoj se zaista mešaju egzotični Istok i konzervativni Zapad.
Istanbul, Carigrad ili Konstatinopolj je jedini grad koji se pruža na dva kontinetna i ima oko 18 miliona stanovnika sa svojim predgrađima. Danas je Istanbul najveći grad u Evropi, sa zvanično dva puta više stanovnika nego London a nezvanično tri puta više.

Geografski gledano ima dva dela: azijski i evropski s tim što se evropski deo deli na novi (Galat) i stari (Stambol) koje deli zaliv Zlatni rog(Haliç - od arapske reči khaleej što znači zaliv). Nastao je na mestu prvobitnog naselja Bizant (Byzantium) tokom vizantijske vlasti. Za vreme vladavine cara Konstatina (rimski vladar rođen u Nišu, tada Naisus) 330. godine biva proglašen za glavni grad Rimskog carstva i dobija nazivKonstatinopolj (Constatinopole ili grčki Konstantinoúpolis kako ga i danas zovu). Kroz istoriju bio je glavni grad 4 carstva: Rimskog, Vizantijskog, Latinskog i Otomanskog carstva. Slavni Put svile je prolazio kroz Istanbul. Od 1923. ulogu glavnog grada Turske preuzima Ankarašto je bio simboličan gest raskida Turske države sa prošlošću. Godišnje ga poseti oko 7 miliona turista.

Počnimo od slavnog antičkog Hipodroma, odakle do Aja Sofije i Plave džamije možete da dođete peške. Nekada je to bio društveni centar Konstatinopolja a danas je to trg Sultanahmet gde jedino dva obeliska obeležavaju mesto nekadašnjih konjskih trka.
Dve najznačajnije religijske građevine su muzej Aja Sofija (Ayasofya ili Hagia Sophia) i Plava džamija (Blue mosque, Slutanahmet mosque iliSultanahmet Camii)Muzej Aja Sofija je nekada bio najveći pravoslavni hram i kao takav je postojao skoro hiljadu godina. Građevina koju danas poznajemo počela je da se gradi 532. godine a izgrađena je 537. Na njoj se radilo vekovima. Pretrpela je nekoliko zemljotresa, bila restaurirana i obnavljana nekoliko puta sve do pada Carstva i njenog pretvaranja u džamiju 1453. Godine 1931. pretvorena je u muzej i danas je jedan od najvažnijih spomenika vizantijske umetnosti i arhitekture. Krasi je kupola koja u prečniku ima 31 m dok je sama visoka 55 m.
U njenoj blizini, a za vreme vladavine Ahmeta I (14. sultana Otomanske imperije) sagrađena je nova džamija iz želje da se nadmaši Aja Sofijai njena prošlost hrišćanskog hrama. Nosi naziv Plava džamija (zbog njene unutrašnjosti kojom preovlađuju pločice plave i zelene boje) iliSultanahmetova džamija. Građena je od 1609. do 1616. godine. U njoj je sultan i sahranjen. Dok je Aja Sofija muzej te se za nju moraju kupiti ulaznice, Plava džamija je zadržala verski karakter i u nju se ulazi besplatno i bez cipela.

Daljom šetnjom dolazi se do Topkapi palate, jednom od dve vladarske palate u Istanbulu. Prva, Topkapi palata (Topkapi saray), vekovima je bila sedište sultana. Smeštena je na samom vrhu poluostrva u starom delu grada i gleda na Bosfor. Njene zidine su duge oko 5 km. Građena je od 16. do 18. veka. Sastoji se od niza prizemnih zgrada, delova u kojima je boravio sultan, dela odakle je vodio carevinu, brojnih parkova i harema. Danas je to muzej od izuzetne vrednosti u kome je izloženo bogatsvo carstva iz tog doba. Malo se zna da se u palati čuva drugi najveći dijamant na svetu.
Druga palata, prilično udaljena i na obali Bosfora, nosi naziv Dolmabakče (Dolmabahçe Sarayı). Građena je od 1843. do 1856. godine za vreme vladavine 31. sultana Abdulmesida u baroko i rokoko stilu. Odlikuje je predivan pogled na Bosfor, fasada bogata ukrasima, kula sa satom ali i podatak da ima preko 300 soba i salona. U ovoj palati je živeo i radio Kemal Ataturk (Mustafa Kemal Atatürk), “otac nacije” i tvorac moderne Turske. Njegov lik se nalazi na skoro svim novčanicama, aerodrom nosi njegovo ime, najvažnije ulice... Jednostavno, bivši predsednik se smatra najvažnijom ličnošću novije turske istorije. Umro je 1938. godine.
U Istanbulu postoji mnoštvo muzeja od kojih je najpoznatiji i najzanimljiviji Arheološki muzej u kojem se nalazi sarkofag Aleksandra Velikog.Kraj Bosfora, na obali zaliva Zlatni rog se nalazi i Vaseljenska patrijaršija, nekadašnji centar istočnog hrišćanskog sveta a danas mali manastir drvene fasade i prelepe istorije i duhovnosti.
Deo grada koji bi trebalo obići je svakako i Taksim. Moderan deo sa mnoštvom klubova i modernim hotelima naseljen je višom klasom.
Nemojte da preskočite obilazak najpoznatije pijace, Kapali čaršije ili ti Velikog bazara (Kapalıçarşı – najveća pokrivena pijaca na svetu) gde se gubljenje orjentacije podrazumeva a pronalazak mesta na kojem ste ušli na pijacu je gotovo nemoguć. Istorijski centar grada je pod zaštitom UNESCO-a.

Udahnite duh Orijenta, osetite moć Zapada i to sve u jednom dahu sa nekim od naših najpovoljnijih aranžmana za Istanbul, avionom ili autobusom.